Greenwashing : définition et solutions

Aujourd’hui, le besoin pour une entreprise de prôner l'écologie grandit, en même temps que le besoin des consommateurs d'aller eux aussi vers une solution écologique.

Charles D
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Comment se définit le Greenwashing ?
1. Greenwashing ou écoblanchiment

Le greenwashing, également appelé écoblanchiment, consiste à faire croire à sa clientèle qu’elle achète une offre engagée, à faible empreinte carbone… Alors que c’est faux ! Concrètement, cela se définie comme exagérer (ou même inventer) l’aspect écoresponsable d’un produit ou service.‍

Aujourd’hui, le besoin pour une entreprise de prôner l'écologie grandit, en même temps que le besoin des consommateurs d'aller eux aussi vers une solution écologique. Les marques en profitent donc : leurs actions environnementales sont mises en avant, à l'inverse de leur bilan carbone non compensé et donc déplorable. En conséquence, les entreprises tombent alors dans des pratiques malhonnêtes. L'objectif de Carbono est donc d'accompagner les entreprises dans la compensation de leur bilan carbone et faire cesser ces pratiques.

Exemples de sociétés faisant du Greenwashing :

  • Mac Donald’s qui se vante de la qualité de ses produits bio tels que le fromage ou la salade, alors que le bœuf fait partie des aliments les plus émetteurs de carbone à l'heure actuelle. 
  • La Société Générale qui met en avant ses cartes en plastique recyclé, alors qu’elle investit dans un même temps dans les énergies fossiles de manière massive. 
  • Volvic qui se targue d’être neutre en carbone, alors que la notion neutralité carbone ne peut pas s'appliquer à l'échelle d'une entreprise.‍

Les conséquences du Greenwashing sont désastreuses ! Cependant, avant d'évoquer ces conséquences, qui contrôle et dénonce l’écoblanchiment ? 

2. L'approche officielle de l'ADEME

Heureusement, il est impossible pour les entreprises d’utiliser des arguments écologiques mensongers pour promouvoir leur activité "écologique". 

Des organisations telles que L’ARPP (Autorité de Régulation Professionnelle de la Publicité) ou l’ADEME (Agence De l’Environnement et la Maitrise de l’Énergie) sont chargées de veiller à empêcher l'écoblanchissement.

Concrètement, elles définissent l'écoblanchissement comme “toute allégation environnementale” qui induisent en erreur les consommateurs et consommatrices. 

Ces deux structures luttent contre le greenwashing de diffférentes manières :

  • Veille ininterrompue pour repérer les allégations environnementales mensongères ou abusives des entreprises. 
  • Sensibilisation envers les entreprises.
  • Interpellation des structures usant de greenwashing.

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3. Conséquences du social washing

A l'heure actuelle, de plus en plus de personnes se sentent concernées et impliquées dans les problèmes écologiques, et de ce fait, ils privilégient les produits respectueux des droits humains et animaux.

Peu à peu, on voit donc émerger des pratiques de social washing, aussi malhonnêtes que celles du greenwashing : il s’agit de moyens douteux dans le domaine de l’éthique tels que le manque de preuves, détournement de l’attention, visuels créant la confusion...

4. Conséquences et enjeux environnementaux du Greenwashing

L'objectif de faire cesser le greenwashing est une priorité pour Carbono, essentiellement pour une conséquence désastreuse pour l'environnement : le Greenwashing freine considérablement la lutte contre le réchauffement climatique. Voici les raisons :

  • Diffusion de fausses histoires et rumeurs sur le réchauffement climatique ainsi que ses solutions. En simplifiant les soi-disant solutions et en dédramatisant les conséquences du réchauffement climatique, les entreprises donnent inconsciemment l'idée à tous que la résolution des problèmes écologiques est facile, sans effort et gagnée d'avance.
  • Stratégies maladroites des entreprises. Les entreprises cherchent parfois à bien faire, mais n'ont pas la connaissance nécessaire pour lutter efficacement contre le problème écologique. À u lieu de simplement planter quelques arbres, il serait en effet plus utile de réduire les rejets carbone à la source. 
  • Clients qui ne s'investissent plus dans le problème écologique. Les entreprises profitent du besoin naissant des consommateurs et consommatrices de s'investir dans la lutte des problèmes écologiques grâce à l'écoblanchissement. Les clients peuvent alors se sentir bernés ou arnaqués car les solutions apportées par les entreprises ne sont pas suffisantes.
  • Abandon involontaire des engagements. La conséquence la plus grave de l'écoblanchissement est de tirer vers le bas la majorité des initiatives réelles pour lutter contre les problèmes. En effet, une entreprise pourrait, à cause du greenwashing, raisonner ainsi : Pourquoi chercher à réduire mon empreinte carbone s'il suffit en réalité d'un peu de vert sur un emballage pour convaincre ma clientèle ? A quoi cela servirait-il donc de s'engager ?

Pour conclure, les cas de greenwashing dans les entreprises sont de plus en plus punis et empêchés, même s'il existe encore à l'heure actuelle des entreprises citées plus haut qui usent encore de l'écoblanchissement pour convaincre leur clientèle.

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